Haití cumple un año libre de cólera
OPS El lavado de manos es una medida básica para evitar la cólera y otras enfermedades en Haití. 24 Enero 2020 Salud El 24 de enero de 2019 fue la última vez que se reportó un caso de cólera en el país que ha perdido a casi 10.000 ciudadanos en los pasados diez años por […]
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El lavado de manos es una medida básica para evitar la cólera y otras enfermedades en Haití.
24 Enero 2020
El 24 de enero de 2019 fue la última vez que se reportó un caso de cólera en el país que ha perdido a casi 10.000 ciudadanos en los pasados diez años por esa enfermedad. Sin embargo, la lucha continúa para proveerles con el agua y saneamiento necesarios para evitar que el mal regrese.
Este jueves se cumple un año en Haití sin reportar casos confirmados de cólera, informó la Organización Panamericana de la Salud. “El brote de cólera en Haití que comenzó en octubre de 2010, afectó a más de 820.000 personas y mató a 9792, ha sido controlado”, aseguró la OPS en un comunicado. El último caso que se reportó fue el 24 de enero de 2019, en el en I'Estére, en el departamento de Artibonite. La víctima fue un niño menor de 5 años quien tuvo que ser hospitalizado, pero se recuperó poco después. La Organización atribuye el logro a sus esfuerzos conjuntos con Haití y otros organismos asociados para abordar las causas profundas de la enfermedad, que incluyeron una mayor vigilancia para detectar y responder a posibles brotes; la implementación de iniciativas de diagnóstico rápido; y el tratamiento rápido de casos con rehidratación y atención adecuada. "El cólera es una enfermedad desigual que mata desproporcionadamente a las personas más pobres y vulnerables, aquellas que no tienen acceso a agua potable y saneamiento. La muerte por cólera es prevenible con las herramientas que tenemos hoy en día, pero para garantizar que el cólera siga siendo un recuerdo lejano, también debemos acelerar las inversiones en agua potable y saneamiento adecuado en Haití", aseguró su directora  , Carissa Etienne.
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Una enfermera administra la vacuna contra el cólera en Figuers,Haití.

¿Cómo se ha logrado?

Según la Organización regional, la detección y las pruebas rápidas son clave para controlar los brotes. “La OPS y el Ministerio de Salud de Haití, a través de su proyecto LaboMoto, trabajan en el terreno para permitir a las enfermeras de campo transportar en motocicleta rápidamente las muestras desde los centros de tratamiento hasta los laboratorios. Esta iniciativa ha permitido que el testeo de casos sospechosos aumente del 21% en 2017 al 95% en 2019”, asegura el comunicado. LaboMoto hace parte de una estrategia para garantizar que todos los casos sospechosos de áreas de alto riesgo sean sometidos a una prueba confirmatoria; que el muestreo aleatorio de pacientes con diarrea se implemente en todas las áreas del país; y que esa vigilancia basada en eventos (rumores) también sea llevada a cabo por epidemiólogos. La Organización Panamericana de la Salud también ha apoyado a Haití para asegurar que las clínicas de atención primaria cuenten con personal capacitado para responder rápidamente y manejar casos, así como en la implementación de programas de vacunación contra el cólera. Más de 900.000 personas fueron vacunadas tras el huracán Matthew en 2016.  
ONU/MINUSTAH/Logan Abassi
Campaña de vacunación de la OMS contra el cólera en Haití.

Hacia la eliminación del cólera

A pesar de los progresos, Haití sigue quedándose atrás en comparación con el resto de América Latina y el Caribe en términos de acceso a agua potable y saneamiento. “Más de un tercio de la población (35%) carece de servicios básicos de agua potable y dos tercios (65%) tienen servicios de saneamiento limitados o inexistentes. Esto está muy por debajo del promedio regional del 3% y 13% respectivamente”, asegura la OPS. Carisa Etienne recalcó que, aunque el cólera esté por ahora bajo control, la respuesta colectiva debe continuar y la alerta se debe mantener. “Solo podremos respirar con tranquilidad cuando logremos que todos en Haití tengan acceso a servicios de agua potable y saneamiento”, sostuvo. Para terminar con el cólera en Haití y recibir el certificado de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que ha sido eliminado, el país debe mantener sistemas de vigilancia efectivos y permanecer libre de cólera por dos años más (tres años en total).

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