Tres mil millones de personas no tienen como lavarse las manos para protegerse del coronavirus
El lavado de manos con jabón, cuando se hace correctamente, es fundamental en la lucha contra la nueva enfermedad por coronavirus COVID-19 y muchas otras más, pero miles de millones de personas no tienen acceso a un lugar para lavarse las manos. Solo tres de cada cinco personas en todo el mundo tienen instalaciones básicas para […]
El lavado de manos con jabón, cuando se hace correctamente, es fundamental en la lucha contra la nueva enfermedad por coronavirus COVID-19 y muchas otras más, pero miles de millones de personas no tienen acceso a un lugar para lavarse las manos.
Solo tres de cada cinco personas en todo el mundo tienen instalaciones básicas para lavarse las manos, según los últimos datos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia. A medida que la pandemia continúa extendiéndose, UNICEF le recuerda al público la importancia del lavado de manos como una medida de prevención clave contra el COVID-19 e insta a renovar los esfuerzos para proporcionar acceso a esta intervención básica de salud pública en todo el mundo. “Lavarse las manos con jabón es una de las cosas más baratas y efectivas que puede hacer para protegerse y proteger a otros contra el coronavirus, así como muchas otras enfermedades infecciosas. Sin embargo, para miles de millones, incluso este paso más básico está simplemente fuera del alcance". dijo Sanjay Wijesekera, director de programas de UNICEF. Wijesekera agregó que es importante asegurarse de que las personas sepan qué medidas deben tomar para mantenerse a sí mismas y a sus familias seguras, mientras continúan los esfuerzos para hacer que la higiene básica y el saneamiento estén disponibles para todos. En muchas partes del mundo, los niños, los padres, los maestros, los trabajadores de la salud y otros miembros de la comunidad no tienen acceso a instalaciones básicas de lavado de manos en el hogar, las instalaciones de atención médica, las escuelas o en otros lugares.
ONU/Loey Felipe
Para prevenir el contagio de coronavirus, la OMS aconseja lavarse bien las manos.

Los datos

Según UNICEF, el 40% de la población mundial, alrededor de tres mil millones de personas, no tiene instalaciones de lavado de manos con agua y jabón en sus hogares. Casi las tres cuartas partes de las personas en los países menos desarrollados carecen de estas instalaciones básicas. Además, 47% de las escuelas carecen de instalaciones para lavarse las manos con agua y jabón lo que afecta a 900 millones de niños en edad escolar. La mitad de las escuelas en los países menos desarrollados no tienen lugar para que los niños se laven las manos. Asimismo, el 16% de las instalaciones de atención médica, o alrededor de una de cada seis, no tienen baños funcionales ni instalaciones para lavarse las manos en ninguno de los puntos de atención donde se trata a los pacientes. Las poblaciones urbanas están particularmente en riesgo de infecciones respiratorias virales debido a la densidad de población y las reuniones públicas más frecuentes en espacios abarrotados como mercados, transporte público o lugares de culto. Las personas que viven en barrios marginales pobres urbanos, la peor forma de asentamiento informal, están particularmente en riesgo. Como resultado, el lavado de manos se vuelve aún más importante.
UNRWA / Tamer Hamam
Una refugiada en el campo de Beach, en Gaza, con los pocos medios que tiene para cocinar, lavar ropa y calentar su casa.

Los países en desarrollo, los más afectados

En África subsahariana, el 63% de las personas en áreas urbanas, o 258 millones de personas, no tienen acceso al lavado de manos. Alrededor del 47% de los sudafricanos que viven en las ciudades, por ejemplo, o 18 millones de personas, carecen de instalaciones básicas de lavado de manos en el hogar, y los habitantes urbanos más ricos tienen casi 12 veces más probabilidades de tener acceso a estas instalaciones. En Asia central y meridional, el 22% de las personas en las zonas urbanas, o 153 millones de personas, carecen de acceso al lavado de manos. Casi el% de los habitantes urbanos de Bangladesh, por ejemplo, o 29 millones de personas; y el 20% de los indios, o 91 millones, no tienen con qué lavarse las manos en sus casas. Además, en Asia oriental, el 28% de los indonesios urbanos, o 41 millones de personas, y el 15% de los filipinos urbanos, o siete millones de personas, tampoco tienen acceso a estas instalaciones.
OPS
El lavado de manos es una medida básica para evitar la cólera y otras enfermedades en Haití.

La importancia de lavarse las manos

El lavado de manos también es clave para proteger a los trabajadores de la salud de las infecciones y prevenir la propagación de COVID-19 y otras infecciones en los centros de salud. A medida que la respuesta del coronavirus afecta a los servicios de salud en los países afectados, la práctica de lavarse las manos con jabón es aún más importante para prevenir enfermedades respiratorias y diarreicas comunes. Como parte de su respuesta al coronavirus, UNICEF también le recuerda al público la mejor manera de lavarse las manos adecuadamente: 1. Mójese las manos con agua corriente. 2. Aplique suficiente jabón para cubrir las manos. 3. Frote todas las superficies de las manos, incluido el dorso, entre los dedos y debajo de las uñas, durante al menos 20 segundos. 4. Enjuague bien con agua corriente. 5. Séquese las manos con un paño limpio o una toalla de un solo uso.

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